USA-kongressen sade ja till CAFTA

*Med endast två rösters övervikt röstade den amerikanska kongressen igenom frihandelsavtalet CAFTA. Reaktionerna i El Salvador är blandade. Förespråkarna jublar, medan motståndarna varnar för jordbruksnedläggningar och ökad migration.*

Sent i går kväll (den 27 juli) röstade den amerikanska kongressen igenom frihandelsavtalet CAFTA, Central American Free Trade Agreement, men in i det sista pågick förhandlingar för att uppnå tillräckligt med röster. Av de sammanlagt 435 kongressledamöterna röstade 217 för, varav 15 demokrater, 215 röstade emot, varav 27 republikaner, medan 3 ledamöter valde att avstå från att rösta. Förra månaden röstade den amerikanska senaten igenom avtalet med röstsiffrorna 54-45.

El Salvadors president Tony Saca ringde sin amerikanske kollega och gratulerade denne, medan parlamentsledamoten Salvador Arias för vänsterpartiet FMLN uttryckte sin besvikelse till högertidningen La Prensa Grafica.

– Valet var uppgjort och bryter mot de riktiga lagarna.

Först ut att rösta var El Salvador som röstade igenom frihandelsavtalet i december förra året. Därefter följde Honduras och Guatemala. Kvar att ratificera avtalet är nu Nicaragua, Costa Rica och Dominikanska Republiken, innan det kan tas i bruk.

För att Bush skulle samla tillräckligt många röster var han tvungen att förhandla å ena sidan med bland annat sockerproducenterna, vilket resulterade i höjda subventioner, å andra sidan med de inhemska fackföreningsrepresentanterna, vilket resulterade i ett anslag om 185 miljoner dollar i hjälp för att förbättra de arbetsrättsliga lagarna i Centralamerika.

Frihandelsförespråkarna ser nu framtiden an med tillförsikt. Exempelvis är det meningen att sockerproducenterna ska få ökade exportkvoter. Från en årlig export om 27 miljoner ton, får man enligt avtalet exportera ytterligare 24 ton till USA.

Motståndarna menar å sin sida att landet kommer att översvämmas av subventionerade USA-tillverkade produkter som majs och bönor, vilket slår ut den inhemska produktionen och öka misären i landet. De säger också att såväl den nationella som den internationella migrationen kommer att öka.

_Daniel Söderqvist_